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7 janvier 2022 5 07 /01 /janvier /2022 10:12
GENEALOGIE LE GAC - PECHEU : L'ASCENDANCE DE JULIA FLAVIA ... (dite JULIA TITI)
GENEALOGIE LE GAC - PECHEU : L'ASCENDANCE DE JULIA FLAVIA ... (dite JULIA TITI)

Julia Flavia ou Flavia Julia  et également surnommée Julia Titi (8 septembre 64 - 91) était la fille de l'empereur romain Titus et de sa première épouse Arrecina Tertulla .

Julia est née à Rome de Titus et Arrecina Tertulla , elle a été nommée en l'honneur de la mère de Tertulla, Julia Ursa . Sa mère était soit divorcée, soit décédée lorsque Julia était enfant. Son père s'est ensuite remarié à Marcia Furnilla avec qui il a eu une autre fille qui est présumée être décédée jeune.  En 65, après l'échec de la conspiration pisonienne , la famille de Furnilla est défavorisée par Néron. Le père de Julia, Titus a conclu qu'il ne voulait pas être lié à des comploteurs potentiels et a mis fin à son mariage avec la belle-mère de Julia. Julia a probablement été élevée par sa grand-mère maternelle et la nourrice Phyllis (qui avait déjà élevé l'oncle de Julia Domitien dans son enfance). Titus a conquis Jérusalem le sixième anniversaire de Julia.

En grandissant, Titus l'a offerte en mariage à son frère Domitien , mais il a refusé à cause de son engouement pour Domitia Longina . Plus tard , elle épousa son deuxième cousin paternel Titus Flavius ​​Sabinus , frère du consul Titus Flavius ​​Clemens , qui épousa sa cousine germaine Flavia Domitilla .

Après la mort de son mari Julia a vécu dans le palais avec son oncle et sa femme Domitia Longina .

Les historiens antiques rapportent des histoires selon lesquelles Julia a été séduite par son oncle et est décédée après avoir subi un avortement forcé par lui, par exemple Dio a affirmé qu'il « vivait avec [elle] en tant que mari avec femme, faisant peu d'efforts pour se cacher. le peuple, il s'est réconcilié avec Domitia, mais a néanmoins continué ses relations avec Julia."  et Juvénal a déclaré "un tel homme était cet adultère [c'est-à-dire Domitien] qui, après s'être souillé récemment par une union du style tragique, a ravivé les lois sévères qui devaient être une terreur pour tous les hommes - oui, même pour Mars et Vénus - juste au moment où Julia soulageait son ventre fertile et accouchait d'avortements qui montraient la ressemblance de son oncle." mais les historiens modernes considèrent généralement cela comme une calomnie contre l'empereur et les histoires ont probablement été inventées après son assassinat.  Julia a été déifiée après sa mort et Martial a écrit un poème dans lequel il l'a louée et a souhaité qu'elle devienne la gardienne spirituelle du futur fils (espéré) de Domitien et Domita qu'il souhaitait être nommé "Julius" dans son honneur.  Suite à la chute de son oncle, leur nuse mouillée Phyllis a mélangé ses cendres avec celles de Julia pour s'assurer que ses restes ne seraient pas jetés.

GENEALOGIE LE GAC - PECHEU : L'ASCENDANCE DE JULIA FLAVIA ... (dite JULIA TITI)

Buste de Julia Titi, fille de l'empereur Titus. Exposition Divus Vespasianus au Colisée en 2009

SON CONJOINT :

Titus Flavius ​​ Sabinus était un sénateur romain , qui était actif pendant la seconde moitié du premier siècle après JC. Il était le fils de Titus Flavius Sabinus , consul suffectus en l' an 69. Dans cette année , le plus jeune Sabinus fut assiégée avec son grand - père dans le Capitole, mais quand il a échappé a été incendié. Il épousa Julia Flavia , la fille de son cousin, le futur empereur Titus .

Sabinus était consul avec son cousin, l'empereur Domitien , en l'an 82,  mais fut ensuite tué par l'empereur, sous le prétexte futile que le héraut en proclamant son consulat l'avait appelé Imperator au lieu de consul . L'amour de Domitien pour la femme de Sabinus était peut-être la vraie raison de sa mort.

Le frère de Sabinus était Titus Flavius ​​Clemens , consul en 95.

GENEALOGIE LE GAC - PECHEU : L'ASCENDANCE DE JULIA FLAVIA ... (dite JULIA TITI)

SES PARENTS :

Titus César Vespasien ( 30 39 Décembre - 13 Septembre 81 après JC) était empereur romain de 79 à 81. Un membre de la dynastie des Flaviens , Titus a succédé à son père Vespasien à sa mort.

Avant de devenir empereur, Titus a acquis une renommée en tant que commandant militaire, servant sous son père en Judée pendant la première guerre judéo-romaine . La campagne s'est brièvement interrompue avec la mort de l'empereur Néron en 68, lançant l'offre de Vespasien pour le pouvoir impérial au cours de l' année des quatre empereurs . Lorsque Vespasien a été déclaré empereur le 1er juillet 69, Titus a été chargé de mettre fin à la rébellion juive. En 70, il assiège et s'empare de Jérusalem , et détruit la ville et le Second Temple . Pour cette réalisation, Titus a remporté un triomphe ; l' Arc de Titus commémore sa victoire à ce jour.

Pendant le règne de son père, Titus a acquis une notoriété à Rome en tant que préfet de la garde prétorienne et pour avoir entretenu une relation controversée avec la reine juive Bérénice . Malgré les inquiétudes suscitées par son caractère, Titus a été acclamé après la mort de Vespasien en 79 et a été considéré comme un bon empereur par Suétone et d'autres historiens contemporains.

En tant qu'empereur, Titus est surtout connu pour avoir achevé le Colisée et pour sa générosité à soulager les souffrances causées par deux catastrophes, l' éruption du Vésuve en 79 après JC et un incendie à Rome en 80. Après à peine deux ans au pouvoir, Titus est mort de une fièvre le 13 septembre 81. Il est divinisé par le Sénat romain et lui succède son frère cadet Domitien .

Titus est né à Rome , probablement le 30 décembre 39 après JC, en tant que fils aîné de Titus Flavius ​​Vespasianus , communément appelé Vespasien, et de Domitilla l'Ancien . Il avait une sœur cadette, Domitilla la Jeune (née à 45 ans) et un frère cadet, Titus Flavius ​​Domitianus (né à 51 ans), communément appelé Domitien.

Des décennies de guerre civile au cours du 1er siècle avant JC avaient grandement contribué à la disparition de l'ancienne aristocratie de Rome, qui a été progressivement remplacée en importance par une nouvelle noblesse italienne provinciale au début du 1er siècle. Une telle famille était la gens Flavia , qui est passée de l'obscurité relative à la proéminence en seulement quatre générations, acquérant la richesse et le statut sous les empereurs de la dynastie Julio-Claudian . L'arrière-grand-père de Titus , Titus Flavius ​​Petro , avait servi comme centurion sous Pompée pendant la guerre civile de César . Sa carrière militaire s'est terminée en disgrâce lorsqu'il a fui le champ de bataille à la bataille de Pharsaleen 48 av.

Néanmoins, Petro a réussi à améliorer son statut en épousant l'extrêmement riche Tertulla, dont la fortune a garanti la mobilité ascendante du fils de Petro Titus Flavius ​​Sabinus I , le grand-père de Titus. [5] Sabinus lui-même a amassé d'autres richesses et un statut équestre possible grâce à ses services de collecteur d'impôts en Asie et de banquier en Helvétie . En épousant Vespasia Polla , il s'allie à la plus prestigieuse gens patricienne Vespasia , assurant l'élévation de ses fils Titus Flavius ​​Sabinus II et Vespasien au rang sénatorial .

La carrière politique de Vespasien comprend les charges de questeur , édile et préteur et culmine avec un consulat en 51, année de la naissance de Domitien. En tant que commandant militaire, il acquit très tôt une renommée en participant à l' invasion romaine de la Grande-Bretagne en 43.  peu qui est connu de la jeunesse de Titus a été transmis par Suétone , qui a enregistré qu'il a été élevé à la cour impériale en la compagnie de Britannicus ,le fils de l'empereur Claude , qui sera assassiné par Néron en 55.

L'histoire a même été racontée que Titus était allongé à côté de Britannicus la nuit où il a été assassiné et a bu le poison qui lui a été remis. D'autres détails sur son éducation sont rares, mais il semble qu'il a montré des promesses précoces dans les arts militaires et était un poète et un orateur qualifiés tant en grec qu'en latin .

 

Vespasien mourut d'une infection le 23  ou le 24 juin 79 après JC, et fut immédiatement remplacé par son fils Titus.  Il a été le premier empereur romain à monter sur le trône après son propre père biologique. En tant que pharaon d'Égypte, Titus a adopté le titulaire Autokrator Titos Kaisaros Hununefer Benermerut (« Empereur Titus César, la jeunesse parfaite et populaire »).  À cause de ses nombreux vices (présumés), de nombreux Romains craignaient qu'il ne soit un autre Néron.  Contre ces attentes, cependant, Titus s'est avéré être un empereur efficace et a été bien aimé par la population, qui l'a félicité hautement quand ils ont constaté qu'il possédait les plus grandes vertus, au lieu des vices.

L'un de ses premiers actes en tant qu'empereur fut d'ordonner l'arrêt des procès fondés sur des accusations de trahison , qui tourmentaient depuis longtemps le principat . La loi de trahison , ou loi de majesté , était à l'origine destinée à poursuivre ceux qui avaient corrompu « le peuple et la majesté de Rome » par toute action révolutionnaire. Sous Auguste , cependant, cette coutume avait été rétablie et appliquée pour couvrir également la calomnie et la diffamation Cela a conduit à de nombreux procès et exécutions sous Tibère , Caligula et Néron, et la formation de réseaux d'informateurs ( délateurs), qui a terrorisé le système politique de Rome pendant des décennies.

Titus a mis fin à cette pratique contre lui-même ou contre quelqu'un d'autre et a déclaré :

Il m'est impossible d'être insulté ou abusé de quelque façon que ce soit. Car je ne fais rien qui mérite la censure, et je ne me soucie pas de ce qui est rapporté faussement. Quant aux empereurs morts et disparus, ils se vengeront au cas où quelqu'un leur ferait du mal, s'ils sont en vérité des demi-dieux et possèdent quelque pouvoir.

Par conséquent, aucun sénateur n'a été mis à mort pendant son règne ;  il tint ainsi sa promesse qu'il assumerait la charge de Pontifex Maximus « dans le but de ne pas se tacher les mains ».Les informateurs ont été publiquement punis et bannis de la ville. Titus a en outre empêché les abus en rendant illégal pour une personne d'être jugée en vertu de lois différentes pour la même infraction Finalement, lorsque Bérénice revint à Rome, il la renvoya.

En tant qu'empereur, il est devenu connu pour sa générosité, et Suétone déclare qu'en réalisant qu'il n'avait apporté aucun avantage à personne pendant une journée entière, il a fait remarquer : « Mes amis, j'ai perdu une journée ».

 

 

GENEALOGIE LE GAC - PECHEU : L'ASCENDANCE DE JULIA FLAVIA ... (dite JULIA TITI)

Statue en marbre de Titus, Musée Chiaramonti.

Bien que le bref règne de Titus ait été marqué par une absence relative de conflits militaires ou politiques majeurs, il a dû faire face à un certain nombre de catastrophes majeures. Quelques mois après son avènement, le Vésuve est entré en éruption . L'éruption a presque complètement détruit les villes et les communautés de villégiature autour de la baie de Naples . Les villes de Pompéi et d' Herculanum furent ensevelies sous des mètres de pierre et de lave tuant des milliers de personnes. Titus a nommé deux ex-consuls pour organiser et coordonner l'effort de secours et a personnellement fait don de grandes sommes d'argent du trésor impérial pour aider les victimes du volcan. De plus, il a visité Pompéi une fois après l'éruption et de nouveau l'année suivante.

Lors de la deuxième visite, au printemps 80, un incendie se déclare à Rome et brûle une grande partie de la ville pendant trois jours et trois nuits.  Bien que l'étendue des dégâts n'ait pas été aussi désastreuse que lors du Grand Incendie de 64 et a épargné de manière cruciale les nombreux quartiers des insulae , Cassius Dio enregistre une longue liste de bâtiments publics importants qui ont été détruits, dont le Panthéon d'Agrippa , le Temple de Jupiter , le Diribitorium , des parties du Théâtre de Pompée et la Saepta Julia entre autres. Encore une fois, Titus a personnellement indemnisé les régions endommagées. Selon Suétone, une peste a également éclaté pendant l'incendie.  La nature de la maladie, cependant, et le nombre de morts sont inconnus.

Pendant ce temps, la guerre avait repris en Britannia , où Gnaeus Julius Agricola poussa plus loin en Calédonie et réussit à y établir plusieurs forts.  À la suite de ses actions, Titus a reçu le titre d' imperator pour la quinzième fois, entre le 9 septembre et le 31 décembre 79 après JC.

Son règne a également vu la rébellion menée par Terentius Maximus , l'un des nombreux faux Néron qui sont apparus tout au long des années 70.  Bien que Néron était principalement connu comme un tyran universellement détesté, il existe des preuves que pendant une grande partie de son règne, il est resté très populaire dans les provinces orientales. Les informations selon lesquelles Nero avait survécu à son renversement étaient alimentées par les circonstances confuses de sa mort et plusieurs prophéties prédisant son retour.

Selon Cassius Dio, Terentius Maximus ressemblait à Néron par sa voix et son apparence et, comme lui, chantait à la lyre . Terence a établi une suite en Asie Mineure, mais a été bientôt forcé de fuir au-delà de l' Euphrate et s'est réfugié chez les Parthes De plus, des sources déclarent que Titus a découvert que son frère Domitien complotait contre lui mais a refusé de le faire tuer ou bannir.

GENEALOGIE LE GAC - PECHEU : L'ASCENDANCE DE JULIA FLAVIA ... (dite JULIA TITI)

La construction de l'Amphithéâtre Flavien, aujourd'hui mieux connu sous le nom de Colisée , a commencé en 70 sous Vespasien et s'est finalement achevée en 80 sous Titus. [73] En plus de fournir des divertissements spectaculaires à la population romaine, le bâtiment a également été conçu comme un gigantesque monument triomphal pour commémorer les réalisations militaires des Flaviens pendant les guerres juives .

Les jeux inauguraux duraient une centaine de jours et auraient été extrêmement élaborés, comprenant des combats de gladiateurs , des combats entre animaux sauvages ( éléphants et grues ), des simulations de batailles navales pour lesquelles le théâtre était inondé, des courses de chevaux et des courses de chars.Pendant les jeux, des boules en bois étaient larguées dans le public , sur lesquelles étaient inscrits divers prix (vêtements, or ou même esclaves ), qui pouvaient ensuite être échangés contre l'objet désigné.

Adjacent à l'amphithéâtre, dans l'enceinte de la Maison dorée de Néron , Titus avait également ordonné la construction d'un nouveau bain public , les Thermes de Titus La construction du bâtiment a été terminée à la hâte pour coïncider avec l'achèvement de l'Amphithéâtre Flavien.

La pratique du culte impérial a été relancée par Titus, mais apparemment, elle a rencontré quelques difficultés puisque Vespasien n'a été divinisé que six mois après sa mort. Pour honorer et glorifier davantage la dynastie des Flaviens , les fondations ont été posées pour ce qui deviendrait plus tard le Temple de Vespasien et Titus , qui a été achevé par Domitien.

À la clôture des jeux, Titus a officiellement consacré l'amphithéâtre et les bains dans ce qui était son dernier acte enregistré en tant qu'empereur. Il partit pour les territoires sabins mais tomba malade à la première station d'affectation où il mourut d'une fièvre, apparemment dans la même ferme que son père. Apparemment, les derniers mots qu'il a prononcés avant de décéder étaient « Je n'ai fait qu'une seule erreur ».

Titus avait gouverné l' Empire romain pendant un peu plus de deux ans : de la mort de son père en 79 à la sienne le 13 septembre 81.  Il fut remplacé par Domitien , dont le premier acte en tant qu'empereur fut de diviniser son frère.

Les historiens ont spéculé sur la nature exacte de sa mort et à quelle erreur Titus a fait allusion dans ses derniers mots. Philostrate a écrit qu'il avait été empoisonné par Domitien avec un lièvre de mer ( Aplysia depilans ) et que sa mort lui avait été prédite par Apollonius de Tyane Suétone et Cassius Dio soutiennent qu'il est mort de causes naturelles, mais tous deux accusent Domitien d'avoir laissé Titus malade pour mort.  Par conséquent, Dio a cru à l'erreur de se référer au fait de ne pas avoir exécuté le frère de Titus lorsqu'il s'est avéré qu'il complotait ouvertement contre lui.

Le Talmud babylonien ( Gittin 56b) attribue la mort de Titus à un insecte qui lui a volé le nez et lui a rongé le cerveau pendant sept ans dans une répétition d'une autre légende faisant référence au roi biblique Nimrod Selon la littérature rabbinique, Titus était un descendant d' Ésaü et a osé défier le Seigneur.  La tradition juive dit que Titus a été en proie à Dieu pour avoir détruit le deuxième mont du Temple et est mort à la suite d'un moucheron qui lui a remonté le nez, provoquant une grande croissance à l'intérieur de son cerveau qui l'a tué.  Une histoire est enregistrée dans laquelle Onkelos, un neveu de l'empereur romain Titus qui a détruit le Second Temple, dans l'intention de se convertir au judaïsme, invoque des esprits pour l'aider à se décider. Chacun décrit sa punition dans l'au-delà. "Onkelos, fils de Kolonikos... alla ressusciter Titus d'entre les morts par des arts magiques et lui demanda : "Qui est le plus réputé dans [l'autre] monde ? Il répondit : Israël. Quoi puis, dit-il, à propos de les rejoindre? Il dit: Leurs observances sont pesantes et vous ne pourrez pas les exécuter. Allez les attaquer dans ce monde et vous serez au sommet comme il est écrit, Ses adversaires sont devenus le chef, etc. ; celui qui harcèle Israël devient chef. Il lui demanda : Quel est ton châtiment [dans l'autre monde] ? Il répondit : Ce que j'ai décrété pour moi-même.Chaque jour mes cendres sont ramassées et la sentence est prononcée contre moi et je suis brûlé et mes cendres sont dispersées sur les sept mers...

SA MERE :  ARRECINA TERTVLLA ...

Arrecina Tertulla (morte en 62 ou 63) était une femme romaine qui vécut au 1er siècle. Elle était la première épouse de Titus et la mère de sa fille Julia Flavia .

Elle venait d'origines obscures et sa famille était de rang équestre .

Le père de Tertulla s'appelait Marcus Arrecinus Clemens qui était un préfet du prétoire qui a servi en 38 après JC sous le règne de l'empereur Caligula . La mère de Tertulla était Julia Ursa. Le frère de Tertulla, Marcus Arrecinus Clemens, a également été préfet du prétoire en 70 sous l'empereur Vespasien .

Son nom "Tertulla", est un surnom pour le surnom féminin Tertia . Tertia en latin signifie "la troisième fille". Il est possible que Tertulla soit liée au côté paternel de la famille de Vespasien La grand-mère paternelle de Vespasien portait le surnom Tertulla.

En 62, Tertulla épousa le futur empereur Titus , qui était le premier fils de Vespasien. Ce mariage aurait pu être arrangé par les pères de Tertulla et Titus, pour promouvoir la carrière politique et militaire de Titus - et pour soulager financièrement la dette contractée par le proconsul de Vespasien . Elle donna à Titus son premier enfant, Julia Flavia Le mariage n'a pas duré longtemps puisque Tertulla était divorcé ou est mort par 63 quand Titus s'est marié pour la deuxième fois à Marcia Furnilla .

LES GRANDS PARENTS :

VESPASIEN :

.Vespasien Vespasianus  ; 17 novembre 9 - 23/24 juin 79) était un empereur romain qui régna de 69 à 79 après JC. Quatrième et dernier empereur qui régna l' année des quatre empereurs , il fonda la dynastie des Flaviens qui régna sur l'Empire pendant 27 ans. Ses réformes fiscales et la consolidation de l'empire ont généré une stabilité politique et un vaste programme de construction romaine.

Vespasien a été le premier empereur d'une famille équestre et n'a atteint le rang sénatorial en tant que premier membre de sa famille que plus tard dans sa vie. La renommée de Vespasien venait de ses succès militaires ; il était légat de la Legio II Augusta lors de l' invasion romaine de la Grande-Bretagne en 43 et subjugua la Judée lors de la rébellion juive de 66.

Alors que Vespasien assiégeait Jérusalem pendant la rébellion juive, l'empereur Néron se suicida et plongea Rome dans une année de guerre civile connue sous le nom d' Année des quatre empereurs . Après la mort rapide de Galba et d' Othon , Vitellius est devenu empereur en avril 69. Les légions romaines de l'Égypte romaine et de la Judée ont réagi en déclarant Vespasien, leur commandant, empereur le 1er juillet 69.  Dans sa candidature au pouvoir impérial, Vespasien s'est associé à Mucianus , le gouverneur de Syrie , et Primus , un général en Pannonie, laissant son fils Titus commander les forces assiégeantes à Jérusalem . Primus et Mucianus menèrent les forces flaviennes contre Vitellius, tandis que Vespasien prenait le contrôle de l'Égypte. Le 20 décembre 69, Vitellius est vaincu et le lendemain Vespasien est déclaré empereur par le Sénat .

Peu d'informations subsistent sur le gouvernement pendant le règne de dix ans de Vespasien. Il a réformé le système financier de Rome après la fin de la campagne contre la Judée et a lancé plusieurs projets de construction ambitieux, dont la construction de l'amphithéâtre Flavien, mieux connu aujourd'hui sous le nom de Colisée romain . Par l'intermédiaire de son général Agricola , Vespasien augmenta l'expansion impériale en Grande-Bretagne. Vespasien est souvent crédité du rétablissement de la stabilité politique à Rome après les règnes chaotiques de ses prédécesseurs. Après sa mort en 79, il fut remplacé par son fils aîné Titus , devenant ainsi le premier empereur romain à succéder à son fils naturel et à établir la dynastie des Flaviens.

Vespasien (né Titus Flavius ​​Vespasianus, ) est né dans un village au nord-est de Rome appelé Falacrinae Sa famille était relativement peu distinguée et manquait de pedigree. Vespasien était le fils de Titus Flavius ​​Sabinus , un usurier romain, collecteur de dettes et collecteur d'impôts. Sa mère, Vespasia Polla , appartenait également à l'ordre équestre de la société, son père s'élevant au rang de préfet du camp et son frère devenant sénateur .

Il fit ses études à la campagne, à Cosa , près de ce qui est aujourd'hui Ansedonia , sous la direction de sa grand-mère paternelle, à tel point que même lorsqu'il devint empereur, il retourna souvent aux lieux de son enfance, ayant quitté la villa exactement comme il a été.

Au début de sa vie, il fut quelque peu éclipsé par son frère aîné, Titus Flavius ​​Sabinus , qui entra dans la vie publique et poursuivit le cursus honorum . Détenant un commandement militaire important dans le Danube . Il sert dans l'armée comme tribun militaire en Thrace en 36. L'année suivante, il est élu questeur et sert en Crète et Cyrénaïque . Il gravit les échelons de la fonction publique romaine, étant élu édile lors de sa deuxième tentative en 39 et préteur lors de sa première tentative en 40, profitant de l'occasion pour se faire les bonnes grâces de l'empereur Caligula .

Pour se préparer à un prétorat , Vespasien avait besoin de deux périodes de service dans les magistratures mineures , l'une militaire et l'autre publique. Vespasien a servi dans l'armée en Thrace pendant environ trois ans. A son retour à Rome vers 30 après JC, il obtient un poste dans le viginivirat , les magistratures mineures, très probablement dans l'un des postes chargés du nettoyage des rues. Sa première performance a été si infructueuse que l'empereur Caligula aurait bourré des poignées de boue dans sa toge pour corriger les rues romaines non nettoyées, officiellement sa responsabilité.

Pendant la période de l'ascendant de Séjan , il n'y a aucune trace de l'activité significative de Vespasien dans les événements politiques. Après l'accomplissement d'un mandat dans le viginivirat, Vespasien avait le droit de se présenter à l'élection comme questeur ; un bureau sénatorial. Mais son manque d'influence politique ou familiale signifiait que Vespasien servit comme questeur dans l'un des postes provinciaux en Crète , plutôt que comme assistant d'hommes importants à Rome.

Ensuite, il avait besoin d'obtenir un poste de préteur, portant l' Imperium , mais les non patriciens et les moins bien connectés devaient occuper au moins un poste intermédiaire en tant qu'édile ou tribun . Vespasien a échoué à sa première tentative pour obtenir un édile, mais a réussi à sa deuxième tentative, devenant édile en 38. Malgré son manque de liens familiaux importants ou de succès dans ses fonctions, il a obtenu le poste de préteur à 39 ou 40 ans, au plus jeune âge autorisé. (30), en période de bouleversement politique dans l'organisation des élections. Sa relation de longue date avec l'affranchie Antonia Caenis , secrétaire de confiance d' Antonia Minor (la grand-mère de l'Empereur) et faisant partie du cercle de courtisans et serviteurs autour de l'Empereur, ont peut-être contribué à son succès.

Lors de l'accession de Claude comme empereur en 41, Vespasien est nommé légat de la Legio II Augusta , en poste en Germanie , grâce à l'influence de l' affranchi impérial Narcisse . En 43, Vespasien et le II Augusta participèrent à l' invasion romaine de la Bretagne , et il se distingua sous le commandement général d' Aulus Plautius . Après avoir participé aux premières batailles cruciales sur les rivières Medway et Thames , il a été envoyé pour réduire le sud-ouest, pénétrant à travers les comtés modernes du Hampshire , Wiltshire, Dorset , Somerset , Devon et Cornwall avec les objectifs probables de sécuriser les ports de la côte sud ainsi que les mines d'étain de Cornwall et les mines d'argent et de plomb de Somerset.

Vespasien a marché de Noviomagus Reginorum ( Chichester ) pour soumettre les tribus hostiles Durotriges et Dumnonii capturé vingt oppida (villes, ou plus probablement des forts de colline , y compris Hod Hill et Maiden Castle dans le Dorset ). Il envahit également Vectis (aujourd'hui l' île de Wight ), installant finalement une forteresse et un quartier général légionnaire à Isca Dumnoniorum ( Exeter ). Pendant ce temps, il s'est blessé et n'a pas complètement récupéré jusqu'à ce qu'il se rende en Égypte. Ces succès lui ont valu des insignes triomphaux (ornementa triomphalia ) à son retour à Rome.

Son succès en tant que légat d'une légion lui a valu un consulat en 51, après quoi il s'est retiré de la vie publique, après avoir encouru l'inimitié de l'épouse de Claude , Agrippine, qui était la figure la plus puissante et la plus influente du règne de son mari.  Il est sorti de sa retraite en 63 lorsqu'il a été envoyé comme gouverneur de la Province d'Afrique . Selon Tacite , son règne était "infâme et odieux" mais selon Suétone , il était "droit et très honorable". À une occasion, écrit Suétone, Vespasien a été bombardé de navets .

Vespasien a utilisé à bon escient son séjour en Afrique du Nord. Habituellement, les postes de gouverneur étaient considérés par les ex-consuls comme des opportunités d'extorquer d'énormes sommes d'argent pour récupérer la richesse qu'ils avaient dépensée lors de leurs précédentes campagnes politiques. La corruption était si répandue qu'on s'attendait presque à ce qu'un gouverneur revienne de ces rendez-vous les poches pleines. Cependant, Vespasien a utilisé son temps en Afrique du Nord pour se faire des amis plutôt que de l'argent, ce qui serait beaucoup plus précieux dans les années à venir. Pendant son séjour en Afrique du Nord, il s'est retrouvé dans des difficultés financières et a été contraint d'hypothéquer ses biens à son frère. Pour relancer sa fortune, il se tourna vers le commerce des mules et gagna le surnom de mulio ( mulet ).

De retour d'Afrique, Vespasien a visité la Grèce dans la suite de Néron , mais a perdu la faveur impériale après avoir accordé une attention insuffisante (certaines sources suggèrent qu'il s'est endormi) pendant l'un des récitals de l'empereur sur la lyre , et s'est retrouvé dans le désert politique.

GENEALOGIE LE GAC - PECHEU : L'ASCENDANCE DE JULIA FLAVIA ... (dite JULIA TITI)

En 66 après JC, Vespasien fut nommé pour réprimer la révolte juive en cours en Judée . Les combats y avaient tué le gouverneur précédent et mis en déroute Cestius Gallus , le gouverneur de Syrie , alors qu'il tentait de rétablir l'ordre. Deux légions, avec huit escadrons de cavalerie et dix cohortes auxiliaires , furent donc dépêchées sous le commandement de Vespasien tandis que son fils aîné, Titus, arrivait d' Alexandrie avec un autre.

Pendant ce temps, il devint le patron de Flavius ​​Josèphe , un chef de la résistance juive capturé lors du siège de Yodfat , qui écrira plus tard l'histoire de son peuple en grec. En fin de compte, des milliers de Juifs ont été tués et les Romains ont détruit de nombreuses villes en rétablissant le contrôle de la Judée ; ils ont également pris Jérusalem en 70. Vespasien est rappelé par Josèphe (écrivant en tant que citoyen romain), dans ses Antiquités des Juifs , comme un fonctionnaire juste et humain, en contraste avec le tristement célèbre Hérode Agrippa II que Josèphe s'efforce de diaboliser .

Alors que sous le patronage de l'empereur, Josèphe a écrit qu'après que la Legio X Fretensis romaine , accompagnée de Vespasien, ait détruit Jéricho le 21 juin 68, Vespasien a pris un groupe de Juifs qui ne savaient pas nager (peut-être des Esséniens de Qumran ), les a enchaînés et les a jetés dans la mer Morte pour tester la flottabilité légendaire de la mer . En effet, les captifs remontaient à la surface après avoir été jetés à l'eau depuis les bateaux.

Josèphe (ainsi que Tacite ), rapportant la fin de la guerre juive, rapporta une prophétie selon laquelle à l'époque où Jérusalem et le Second Temple seraient pris, un homme de leur propre nation, à savoir. le Messie , deviendrait gouverneur « de la terre habitable ». Josèphe a interprété la prophétie pour désigner Vespasien et sa nomination comme empereur en Judée. [15] [16]

 

 

Année des quatre empereurs (69)

GENEALOGIE LE GAC - PECHEU : L'ASCENDANCE DE JULIA FLAVIA ... (dite JULIA TITI)

Aureus à l'effigie de Vespasien Date : 78-79

Après la mort de Néron en 68, Rome vit une succession d'empereurs éphémères et une année de guerres civiles . Galba a été assassiné par les partisans d' Othon , qui a été vaincu par Vitellius . Les partisans d'Othon, à la recherche d'un autre candidat à soutenir, se sont installés sur Vespasien. Selon Suétone, une prophétie omniprésente dans les provinces orientales prétendait que de Judée viendraient les futurs dirigeants du monde. Vespasien a finalement cru que cette prophétie s'appliquait à lui et a trouvé un certain nombre de présages et d' oracles qui ont renforcé cette croyance.

Bien que Vespasien et Titus aient résolu de se battre pour le Principat en février 69, ils n'ont fait aucun mouvement avant la fin de l'année. Au cours des premiers mois de 69, Vespasien se réunit fréquemment avec les généraux orientaux. Gaius Licinius Mucianus était un allié notable. Gouverneur de Syrie et commandant de trois légions, Mucianus avait également des liens politiques avec de nombreux commandants militaires romains les plus puissants de l'Illyrie à Britannia en raison de son service auprès du célèbre général néronien Gnaeus Domitius Corbulo.. En mai 69, Mucianus implore formellement Vespasien de défier Vitellius. Son appel est suivi de la proclamation officielle de Vespasien en tant qu'empereur début juillet. Sous les instructions du préfet Tibère Alexandre, les légions d'Alexandrie prêtent serment de fidélité à Vespasien le 1er juillet. Ils ont été rapidement suivis par les légions judéennes de Vespasien le 3 juillet et par la suite par les légions syriennes de Mucianus le 15 juillet.

Néanmoins, Vitellius , l'occupant du trône, avait à ses côtés les meilleures troupes de Rome – les légions vétérans de la Gaule et de la Rhénanie . Mais le sentiment en faveur de Vespasien s'est rapidement renforcé, et les armées de Mésie , de Pannonie et d' Illyrie se sont bientôt déclarées pour lui et ont fait de lui le maître de facto de la moitié du monde romain.

Alors que Vespasien lui-même était en Égypte pour assurer son approvisionnement en céréales , ses troupes entrèrent en Italie par le nord-est sous la direction de Marcus Antonius Primus . Ils battirent l'armée de Vitellius (qui l'avait attendu en Mévanie ) à Bedriacum (ou Betriacum), pillèrent Crémone et avancèrent sur Rome. Vitellius arrangea à la hâte une paix avec Antonius, mais la garde prétorienne de l'empereur l' obligea à conserver son siège. Après des combats acharnés, l'armée d'Antonius entra à Rome. Dans la confusion qui en a résulté, le Capitole a été détruit par un incendie et le frère de Vespasien, Sabinus, a été tué par une foule.

À Alexandrie , lorsqu'il reçut la nouvelle de la défaite et de la mort de son rival, le nouvel empereur fit immédiatement parvenir à Rome des fournitures de céréales dont on avait un besoin urgent, ainsi qu'un édit assurant qu'il renverserait les lois de Néron, en particulier celles relatives à la trahison . Pendant son séjour en Égypte, il a visité le temple de Sérapis où il aurait eu une vision . Plus tard, il a été confronté à deux ouvriers, qui étaient convaincus qu'il possédait un pouvoir divin qui pouvait faire des miracles .

Le praefectus Aegypti était Tiberius Julius Alexander , qui avait été gouverneur depuis le règne de Néron.  Il proclame Vespasien empereur à Alexandrie le 1er juillet 69 après JC.  Le préfet était lui-même d'origine juive hellénisée et apparenté à Philon d'Alexandrie L'importance de la récolte de céréales égyptienne (latin : claustra annonae , lit. « clé de l'approvisionnement en céréales ») à Rome a aidé Vespasien à affirmer le contrôle sur l'ensemble de l'empire.

Vespasien fut le premier empereur (et pharaon ) depuis Auguste à apparaître en Egypte.   A l'hippodrome d'Alexandrie, il est salué comme un pharaon ; rappelant l'accueil d' Alexandre le Grand à l' Oracle de Zeus-Ammon de l' oasis de Siwa , Vespasien fut proclamé fils de la divinité créatrice Amon (Zeus-Ammon), à la manière des anciens pharaons, et incarnation de Sérapis dans à la manière des Ptolémées. Comme le précédent pharaonique l'exigeait, Vespasien a démontré son élection divine par les méthodes traditionnelles de cracher et de piétiner un homme aveugle et infirme, le guérissant ainsi miraculeusement. (Cette tradition égyptienne de guérison est liée à la guérison de l'homme aveugle de naissance , l'un des miracles de Jésus de Nazareth .

Vespasien était connu pour son esprit et ses manières aimables aux côtés de sa personnalité dominante et de ses prouesses militaires. Il pouvait être libéral envers les sénateurs et les cavaliers appauvris et envers les villes et les villages désolés par les calamités naturelles. Il était particulièrement généreux envers les hommes de lettres et les rhéteurs , dont plusieurs il pensionnait avec des salaires allant jusqu'à 1 000 pièces d'or par an. On dit que Quintilian a été le premier professeur public qui a joui de cette faveur impériale. L'œuvre de Pline l'Ancien , l' Histoire naturelle , a été écrite pendant le règne de Vespasien et dédiée au fils de Vespasien, Titus.

Vespasien se méfiait des philosophes en général. C'est le discours des philosophes, qui aimaient à glorifier la République , qui provoqua Vespasien à faire revivre les lois pénales obsolètes contre cette profession par mesure de précaution. Un seul, Helvidius Priscus , fut mis à mort après avoir à plusieurs reprises offensé l'empereur par des insultes étudiées que Vespasien avait d'abord tenté d'ignorer.  Le philosophe Demetrius fut banni sur une île et quand Vespasien apprit que Demetrius le critiquait toujours, il envoya au philosophe exilé le message : « Tu fais tout pour me forcer à te tuer, mais je ne tue pas un chien qui aboie. "

Selon Suétone, Vespasien « portait le langage franc de ses amis, les boutades des plaideurs et l'impudence des philosophes avec la plus grande patience ». Il était également connu pour ses bienfaits envers le peuple. Beaucoup d'argent a été dépensé pour les travaux publics et la restauration et l'embellissement de Rome : le Temple de la Paix (également connu sous le nom de Forum de Vespasien), de nouveaux bains publics et la grande pièce maîtresse, le Colisée .

Vespasien a dégradé le denier pendant son règne, réduisant la pureté de l'argent de 93,5% à 90% - le poids de l'argent passant de 2,97 grammes à 2,87 grammes.

Dans les langues romanes modernes , les urinoirs portent son nom (par exemple, vespasiano en italien et vespasienne en français),  probablement en référence à une taxe qu'il a imposée sur la collecte d'urine (utile en raison de sa teneur en ammoniac ; voir Payer les toilettes ) .

Ancêtres et parents

Son grand-père paternel, Titus Flavius ​​Petro , devint le premier à se distinguer, s'élevant au rang de centurion et combattant à Pharsale pour Pompée en 48 av. Par la suite, il est devenu agent de recouvrement. [10] Le fils de Petro, Titus Flavius ​​Sabinus , a travaillé comme douanier dans la province d' Asie et est devenu un prêteur d' argent à petite échelle parmi les Helvetii . Il se fit une réputation de « fisc » scrupuleux et honnête . Sabinus épousa en statut Vespasie Polla , dont le père était élevé au rang depréfet du camp et dont le frère est devenu sénateur .

Sabinus et Vespasia eurent trois enfants, dont l'aîné, une fille, mourut en bas âge. L'aîné, Titus Flavius ​​Sabinus , entra dans la vie publique et poursuivit le cursus honorum . Vespasien, d'autre part, semblait beaucoup moins susceptible de réussir, ne souhaitant initialement pas occuper une haute fonction publique. Il a suivi les traces de son frère lorsqu'il a été poussé par les railleries de sa mère.

Durant cette période , il épousa Flavia Domitilla , la fille de Flavius ​​Liberalis de Ferentium et anciennement la maîtresse de Statilius Capella , un cavalier romain de Sabratha en Afrique Ils eurent deux fils, Titus Flavius ​​Vespasianus (né en 39) et Titus Flavius ​​Domitianus (né en 51), et une fille, Domitilla (née vers 45). Sa femme Domitilla et sa fille Domitilla sont toutes deux décédées avant que Vespasien ne devienne empereur en 69. Après la mort de sa femme, la maîtresse de longue date de Vespasien, Antonia Caenis, est devenu sa femme dans tout sauf un statut formel, une relation qui a continué jusqu'à sa mort en 75.

 

L'ONCLE : L'EMPEREUR DOMITIEN, frère de TITUS...

Domitien, né sous le nom de Titus Flavius Domitianus le 24 octobre 51 et mort le 18 septembre 96 à Rome, est empereur romain de 81 jusqu'à sa mort. Il est le troisième et dernier représentant de la dynastie flavienne. À sa mort, il porte le titre de Imperator Caesar Domitianus Augustus Germanicus.

La jeunesse de Domitien se déroule dans l'ombre de son frère Titus qui gagne en renommée militaire durant la première guerre judéo-romaine puis qui se voit confier d'importantes fonctions sous le règne de leur père Vespasien. En 79, à la mort de Vespasien, c'est Titus qui accède au trône. Contre toute attente, son règne est bref et le 14 septembre 81, Domitien est acclamé empereur par la Garde prétorienne. C'est le début d'un long règne de quinze années, une longévité que seuls Auguste et Tibère ont dépassée jusque-là.

En tant qu'empereur, Domitien renforce l'économie en réévaluant la monnaie romaine, réorganise les défenses frontalières et entame un ambitieux programme de construction dans Rome. Sa politique extérieure est marquée par les campagnes d'Agricola en Bretagne et les guerres contre les Germains et les Daces. Il est aussi connu pour avoir exclu de Rome les philosophes, dont Épictète, qui généraient des opposants au régime.

Le gouvernement de Domitien, notamment sa politique de centralisation, montre de nombreux signes de despotisme. Domitien se considère comme un nouvel Auguste, un despote éclairé dont le destin est de guider le Peuple romain vers un nouvel âge d'or. Cette image est véhiculée grâce à une propagande développée sur les plans religieux, militaire et culturel. De fait, Domitien est populaire auprès du peuple et de l'armée mais il est considéré comme un tyran par les sénateurs auxquels il n'a laissé que des bribes de pouvoir.

Le règne de Domitien s'achève en 96 lorsqu'il est assassiné par des membres de la cour. Nerva lui succède le même jour. Après sa mort, il est frappé de damnatio memoriae par le Sénat tandis que des historiens comme Tacite, Pline le Jeune ou Suétone publient des versions de l'histoire romaine où il est décrit comme un tyran cruel et paranoïaque. Les historiens modernes ont depuis réhabilité son règne dont les programmes politiques, économiques et culturels ont favorisé l'avènement d'une époque florissante pour l'Empire romain.

GENEALOGIE LE GAC - PECHEU : L'ASCENDANCE DE JULIA FLAVIA ... (dite JULIA TITI)

Buste de Domitien du Ier siècle, Musée du Louvre.

Les années de guerre civile durant le Ier siècle av. J.-C. ont grandement contribué à la montée en puissance d'une nouvelle noblesse italienne qui remplace progressivement la vieille aristocratie romaine durant le Ier siècle L'une des familles de cette noblesse, les Flaviens (gens Flavia), profite de ces circonstances pour entamer son ascension jusqu'aux plus hautes sphères du pouvoir en seulement quatre générations, sous les règnes des empereurs de la dynastie julio-claudienne. L'arrière-grand-père de Domitien, Titus Flavius Petro, a servi comme centurion sous les ordres de Pompée durant la guerre civile contre Jules César. Sa carrière militaire s'achève pourtant honteusement quand il fuit le champ de bataille à Pharsale en 48 av. J.-C..

Néanmoins, Petro parvient à assurer son avenir en épousant la très riche Tertulla dont la fortune permet un début de carrière rapide à leur fils Titus Flavius Sabinus, le grand-père de Domitien. Ce dernier agrandit encore la fortune de la famille et atteint probablement le rang équestre en devenant collecteur des taxes de la province d'Asie puis banquier en Helvétie. En épousant Vespasia Polla, il s'allie à la prestigieuse famille patricienne des Vespasiens (gens Vespasia), garantissant ainsi l'accès au rang sénatorial à ses fils Titus Flavius Sabinus et Vespasien.

Après avoir occupé les fonctions de questeur, d'édile et de préteur, la carrière politique de Vespasien culmine avec le consulat suffect en 51, l'année de la naissance de son fils Domitien. En tant que commandant militaire, Vespasien acquiert vite une renommée en participant à l'invasion de la Bretagne en 43. Des sources antiques avancent que les Flaviens ont vécu dans la pauvreté durant l'enfance de Domitien, affirmant même que Vespasien est tombé en disgrâce auprès des empereurs Caligula et Néron Les historiens modernes ont écarté ces allégations, replaçant ces histoires dans leur contexte : une propagande mise en place par les Flaviens eux-mêmes dans le but de saper la réputation des deu Les historiens modernes ont écarté ces allégations, replaçantx empereurs et d'insister sur leur mérite pour les succès obtenus.

Tout laisse penser au contraire que les Flaviens ont bénéficié des faveurs impériales entre les années 40 et 60. Tandis que Titus est éduqué en compagnie de Britannicus, Vespasien poursuit sa carrière politique et militaire. Après s'être retiré de la vie active au cours des années 50, il revient sur le devant de la scène sous Néron, servant comme proconsul de la province d'Afrique en 63 et accompagnant l'empereur durant sa visite officielle en Grèce en 66.

La même année, les Juifs de la province de Judée se soulèvent contre l'Empire romain durant ce qui est aujourd'hui connu sous le nom de première guerre judéo-romaine. L'armée romaine envoyée réprimer les troubles est placée sous le commandement de Vespasien qui place son fils Titus, qui a entre-temps achevé sa formation militaire, à la tête d'une légion, aux côtés de Sextus Vettulenus Cerialis et Marcus Ulpius Traianus.

Domitien est né à Rome le 24 octobre 51 (an 804 AUC). Il est le plus jeune fils de Vespasien et de Domitilla l'Aînée. Il a une sœur aînée, Domitilla la Jeune, et un frère, Titus. Mais Domitien passe une grande partie de son adolescence éloigné de ses proches après le décès de sa mère et de sa sœur et le départ de son père et de son frère qui prennent le commandement de l'armée romaine dans les grandes opérations militaires de l'Empire en Germanie et en Judée. Durant la première guerre judéo-romaine, il est probablement placé sous la protection de Titus Flavius Sabinus, alors préfet de la Ville, et de Marcus Cocceius Nerva, un ami loyal des Flaviens.

Il reçoit une éducation typique d'un jeune homme privilégié appartenant à la classe sénatoriale, étudiant la rhétorique et la littérature. Dans sa biographie de Domitien, Suétone témoigne de sa capacité à citer les grands auteurs et poètes, comme Homère ou Virgile, de manière appropriée et le décrit comme un jeune homme cultivé à la conversation élégante. Ses premières publications sont des poèmes et des écrits concernant les lois et l'administration. Contrairement à son frère Titus, Domitien n'est pas éduqué à la cour. On ignore s'il reçoit une éducation militaire mais Suétone précise qu'il manie l'arc avec dextérité.

Concernant la personnalité de Domitien, la description de Suétone alterne entre le portrait d'un empereur-tyran, un homme physiquement et intellectuellement pauvre d'une part, et une personnalité raffinée et un homme intelligent d'autre part. Dresser un portrait réaliste de Domitien a toujours été un exercice périlleux, à cause du biais introduit par les fragments des textes antiques qui nous sont parvenus. Il semble qu'il lui a manqué le charisme naturel de son père et de son frère. Il est prompt à soupçonner les gens de son entourage, use d'un sens de l'humour étrange, qui tourne souvent à l’autodérision, et communique souvent de façon énigmatique.

Ce côté ambigu de sa personnalité est exacerbé par l'éloignement des membres de sa famille et en grandissant, il affiche un goût prononcé pour la solitude qu'il tient probablement de sa jeunesse isolée : vers l'âge de 18 ans, tous ses proches sont morts à la guerre ou de maladie. Ayant vécu la plus grande partie de sa jeunesse durant le déclin du règne de Néron, ses années d'études sont grandement influencées par l'agitation politique des années 60, culminant avec la guerre civile de 69 qui voit sa famille accéder au pouvoir. Ce goût affiché pour la solitude se transforme peu à peu en misanthropie. Durant son règne, Domitien s'isole fréquemment dans son domaine des monts Albains où il se livre à la chasse et à des exercices de tirs à l'arc.

L'année des quatre empereurs

Le 9 juin 68, sous la pression du Sénat et de l'armée, Néron finit par se suicider, mettant un terme à la dynastie des Julio-Claudiens. Une période de chaos s'ensuit qui conduit à une guerre civile brutale connue sous le nom d'« année des quatre empereurs » durant laquelle quatre généraux romains (Galba, Othon, Vitellius et Vespasien) se succèdent à la tête de l'Empire.

La nouvelle de la mort de Néron parvient à Vespasien alors qu'il s'apprête à assiéger Jérusalem. Au même moment, le Sénat reconnaît Galba, alors gouverneur de Tarraconaise, comme nouvel empereur. Plutôt que de poursuivre sa campagne en Judée, Vespasien décide d'attendre de nouveaux ordres et envoie son fils Titus féliciter le nouvel empereur à Rome.

Avant d'atteindre l'Italie, Titus apprend que Galba a été assassiné et remplacé par Othon, gouverneur de Lusitanie. Au même moment, Vitellius et ses troupes se révoltent en Germanie et s'apprêtent à marcher sur Rome avec l'intention de renverser Othon. Craignant d'être pris en otage par un camp ou l'autre, Titus ne poursuit pas son voyage vers Rome et retourne auprès de son père en Judée.

Othon et Vitellius prennent conscience de la menace potentielle que représente Vespasien. À la tête de quatre légions, il dispose de près de 20 000 hommes sous ses ordres. Sa position en Judée lui offre de plus l'avantage d'être à proximité immédiate de la province d'Égypte et de pouvoir contrôler l'approvisionnement en céréales de Rome. De plus, son frère Titus Flavius Sabinus est préfet de la Ville et commande donc la garnison de Rome. La tension au sein des troupes de Vespasien monte progressivement mais ce dernier refuse d'intervenir tant que Galba ou Othon sont au pouvoir.

Lorsque la nouvelle de la défaite d'Othon face à Vitellius à Bedriacum parvient aux armées de Judée et d'Égypte, le 1er juillet 69, elles proclament Vespasien empereur. Celui-ci accepte le titre et s'allie à Caius Licinius Mucianus, le gouverneur de Syrie. Les légions de Judée et de Syrie, commandées par Mucien, marchent sur Rome. Pendant ce temps, Vespasien se rend à Alexandrie et laisse à son fils Titus le soin d'achever la campagne contre les rebelles juifs.

À Rome, Vitellius fait placer Domitien en résidence surveillée, le gardant près de lui comme otage potentiel. Le soutien de l'armée pour Vitellius s'affaiblit et les légions de tout l'Empire rejoignent progressivement la cause de Vespasien. Le 24 octobre 69, les troupes de Vitellius et de Vespasien s'affrontent lors de la deuxième bataille de Bedriacum durant laquelle les troupes de Vitellius sont écrasées.

Désespéré, ce dernier tente de négocier sa reddition. Vitellius accepte les termes imposés par Vespasien et son frère Titus Flavius Sabinus, y compris son abdication volontaire, mais les soldats de la Garde prétorienne jugent une telle abdication honteuse et empêchent Vitellius d'honorer ses engagements. Le matin du 18 décembre, l'empereur semble être prêt à déposer les insignes du pouvoir dans le temple de la Concorde mais retourne dans son palais avant d'avoir achevé la cérémonie. Dans la confusion qui s'ensuit, les sénateurs se rassemblent dans la maison de Sabinus et proclament empereur Vespasien. Ils sont très vite dispersés par les cohortes restées fidèles à Vitellius qui engagent le combat contre l'escorte de Sabinus. Ce dernier est contraint de se retirer sur la colline du Capitole.

Au cours de la nuit, il est rejoint par ses proches, dont Domitien. Les armées de Mucien approchent de Rome mais les partisans des Flaviens ne tiennent pas plus d'une journée. Le 19 décembre, les partisans de Vitellius mettent le feu au Capitole. Sabinus est capturé et exécuté. Domitien parvient à s'échapper en se déguisant en prêtre d'Isis et passe la nuit suivante à l'abri auprès d'un partisan de son père.

Vitellius est tué durant l'après-midi du 20 décembre et ses troupes sont défaites par les légions de Mucien. Ne craignant plus pour sa personne, Domitien vient à la rencontre des légions qui le saluent avec le titre de Caesar et l'escortent jusqu'à la maison de son père. Le lendemain 21 décembre, le Sénat proclame officiellement Vespasien empereur.

Bien que la guerre soit terminée, l'anarchie règne encore quelques jours dans la ville. L'ordre est progressivement restauré par Mucien au début de l'année 70 mais Vespasien n'entre dans Rome qu'en septembre. En attendant, Domitien siège au Sénat en tant que représentant des Flaviens. Il reçoit le titre de Caesar, est nommé préteur à pouvoir consulaire et reçoit le titre de Princeps iuventutis.

L'historien Tacite décrit le premier discours de Domitien devant le Sénat comme bref et mesuré, notant son habileté à éluder les questions dérangeantes. Cependant, l'autorité de Domitien est purement théorique, laissant présager de ce que sera son rôle pour les dix prochaines années. En fait, c'est Mucien qui détient le pouvoir réel en l'absence de Vespasien et il veille à ce que Domitien, qui n'a que 18 ans, ne transgresse pas les limites de sa fonction. Un contrôle strict est maintenu sur son entourage, écartant les généraux comme Arrius Varus et Antonius Primus en faveur d'hommes plus sûrs comme Arrecinus Clemens.

Mucien freine également les ambitions militaires de Domitien. La guerre civile a gravement déstabilisé les provinces, provoquant des soulèvements locaux comme la révolte des Bataves en Gaule. Les auxiliaires bataves des légions du Rhin, menés par Caius Julius Civilis, se révoltent avec le soutien des Trévires de Julius Classicus. En réaction, sept légions sont envoyées de Rome, commandées par Quintus Petillius Cerialis, beau-frère de Vespasien.

Bien que la révolte soit rapidement matée, des rapports alarmants parviennent à Mucien qui décide de mettre sur pied une expédition de renfort dont il prend la tête. Domitien y voit des opportunités de gloire militaire et rejoint l'expédition avec l'intention d'obtenir le commandement d'une légion. Selon Tacite, Mucien ne se réjouit pas de la participation de Domitien mais il semble qu'il ait préféré l'avoir à ses côtés plutôt que de le laisser seul à Rome.

Lorsque la nouvelle de la victoire de Cerialis sur Civilis parvient à Mucien, il dissuade Domitien de poursuivre les opérations. Domitien demande alors à Cerialis de lui céder le commandement de ses troupes mais celui-ci ignore sa requête. Au retour de Vespasien à la fin de septembre, Domitien retrouve un rôle politique mineur et préfère se retirer pour s'adonner aux arts et à la littérature.

Alors que Domitien, déçu, met temporairement un terme à sa carrière politique et militaire, il gère avec plus de succès sa vie privée. En 70, Vespasien tente d'arranger un mariage dynastique entre son fils cadet et la fille de Titus, Julia Flavia. Mais l'attention de Domitien se cristallise sur Domitia Longina, au point qu'il en vient à persuader son époux, Lucius Aelius Lamia, de divorcer pour qu'il puisse l'épouser.

Malgré ses actes imprudents, le mariage se révèle bénéfique pour les deux familles. Domitia Longina est la plus jeune des filles de Cnaeus Domitius Corbulo, général et politicien respecté qui a été contraint au suicide à la suite de l'échec de la conspiration de Pison contre Néron en 65. Ce nouveau mariage rétablit des liens avec l'opposition sénatoriale et se révèle utile à la propagande flavienne qui cherche à faire oublier les succès politiques de Vespasien sous Néron et qui insiste sur les liens avec Claude et Britannicus.

En 80, Domitia donne naissance au seul fils connu de Domitien. Son nom n'est pas connu et il meurt très jeune en 83. Peu après son accession au trône, Domitien décerne le titre honorifique d’Augusta à Domitia et déifie son fils qui apparaît sur le verso des pièces de monnaie. L'union paraît avoir traversé une importante crise en 83 puisque Domitien exile Domitia, avant de la rappeler peu après. Les raisons de l'exil sont inconnues mais peuvent être liées à la rumeur qui prête à Domitien une liaison avec Julia Flavia, à la mort de son fils ; à moins qu'il ne reproche à sa femme son incapacité à lui donner un autre héritier mâle.

Vers 84, Domitia revient au palais impérial où elle demeure jusqu'à la fin du règne de son époux, sans nouvel incident. On sait peu de choses de ses activités en tant qu'impératrice ou de son influence auprès de Domitien mais son rôle semble être resté limité. Suétone nous apprend seulement qu'elle accompagne son mari à l'amphithéâtre.

Avant de devenir empereur, le rôle de Domitien dans le gouvernement des Flaviens demeure largement cérémoniel. En juin 71, Titus rentre en triomphe à Rome après la guerre en Judée. Selon Flavius Josèphe, historiographe judéen, la rébellion et sa répression a coûté la vie à plus d'un million de personnes, dont une majorité de confession juive. La ville et le temple de Jérusalem sont complètement détruits et pillés, le butin et près de 100 000 prisonniers de guerre sont ramenés à Rome.

Pour sa victoire, le Sénat accorde à Titus un triomphe. Le jour des festivités, la famille des Flaviens entre à Rome à cheval, précédée d'un défilé portant le butin de guerre. La procession familiale est menée par Vespasien et Titus tandis que Domitien, chevauchant un cheval blanc richement harnaché, suit avec les proches de la famille .

Les meneurs de la résistance juive sont exécutés sur le Forum Romain puis la procession s'achève sur le Capitole où on donne des sacrifices religieux au pied du temple de Jupiter. Un arc de triomphe, l'Arc de Titus, est érigé au sud-est du Forum pour commémorer la victoire.

Le retour en triomphe de Titus souligne par comparaison l'insignifiance du rôle de Domitien, que ce soit d'un point de vue politique ou militaire. En tant que fils le plus âgé et le plus expérimenté de Vespasien, Titus partage la puissance tribunitienne avec son père, reçoit sept consulats, la censure et le commandement de la Garde prétorienne, ce qui ne laisse aucun doute sur le fait qu'il soit désigné comme héritier au trône. En tant que deuxième fils, Domitien reçoit des titres honorifiques comme Caesar ou Princeps iuventutis, plusieurs titres religieux, comme augur, pontifex, frater arvalis, magister frater arvalium et sacerdos collegiorum omnium, mais aucune fonction avec imperium.

Il détient six fois le consulat durant le règne de Vespasien mais seulement un seul qui soit ordinaire (en 73). Les cinq autres fois (en 71, 75, 76, 77 et 79), il est consul suffect, ce qui est moins prestigieux, remplaçant la plupart du temps son père ou son frère vers la mi-janvier. Bien qu'honorifiques, ces fonctions ont permis à Domitien d'acquérir une expérience utile au sein du Sénat.

Sous Vespasien et Titus, ceux qui n'appartiennent pas à la famille des Flaviens sont exclus des fonctions importantes. Mucien lui-même disparaît à cette époque. Il est possible qu'il soit mort entre 75 et 77. Le pouvoir est concentré entre les mains des Flaviens et le Sénat, affaibli, ne fait qu'en maintenir l'apparence.

Titus agissant déjà comme coempereur aux côtés de son père, il n'y a pas de changement radical de politique lorsqu'il succède à son père à sa mort le 23 juin 79. Titus promet à Domitien de l'associer pleinement à l'exercice du pouvoir mais aucun pouvoir tribunitien ou imperium ne lui est confié durant son court règne qui s'achève le 13 septembre 81 lorsque Titus meurt de façon inattendue durant un voyage vers les territoires sabins.

Des auteurs antiques ont impliqué Domitien dans la mort de son frère en l'accusant directement de meurtre ou en suggérant qu'il ait laissé Titus pour mort avançant même qu'il n'aurait pas cessé de comploter ouvertement. Il est difficile de séparer le vrai du faux étant donné que les sources en question sont connues pour être particulièrement biaisées. Il est probable que Domitien et Titus ne se soient pas sentis très proches l'un de l'autre. De fait, à partir de l'âge de sept ans, Domitien a pratiquement cessé de fréquenter son frère.

Quelle que soit la nature de leur relation, Domitien semble avoir fait preuve de peu de soutien auprès de son frère mourant. Alors que Titus agonise encore, il se rend au camp prétorien et s'y fait acclamer empereur. Le lendemain, le 14 septembre, le Sénat confirme les pouvoirs de Domitien, lui octroyant la puissance tribunitienne, la fonction de Pontifex Maximus et les titres d’Augustus et de Pater Patriae.

Devenu empereur, Domitien ne maintient pas dans son administration des affaires de l'État une apparence républicaine comme l'ont fait son père et son frère durant leurs règnes. En déplaçant le centre du pouvoir, plus ou moins officiellement, du Sénat vers la cour impériale, Domitien rend ouvertement les pouvoirs du Sénat obsolètes. De son point de vue, l'Empire romain doit être gouverné par une monarchie d'ordre divin à la tête de laquelle il se voit comme un despote bienveillant.

En plus d'exercer un pouvoir politique absolu, Domitien pense que le rôle de l'empereur est d'intervenir dans tous les aspects de la vie quotidienne pourvu d'une autorité culturelle et morale, tel un guide du peuple. Pour amorcer une nouvelle ère, il se lance dans d'ambitieux programmes économique, militaire et culturel avec l'intention de restaurer la splendeur de l'Empire de l'époque d'Auguste.

En dépit de ses ambitions grandioses, Domitien semble être déterminé à gouverner l'Empire de façon consciencieuse et sérieuse. Il s'implique dans tous les domaines de l'administration : des édits viennent régler les plus petits détails de la vie quotidienne et les lois, les taxes et la morale publique sont renforcées. Selon Suétone, la bureaucratie impériale n'a jamais été aussi efficace que sous Domitien dont les règles précises et sa nature suspicieuse ont maintenu une corruption très faible parmi les gouverneurs de province et les magistrats élus. Il écarte des tribunaux les jurés qui ont accepté de toucher des pots-de-vin et fait annuler les projets de loi quand il soupçonne un conflit d'intérêt. Il s'assure que les écrits diffamatoires, surtout ceux dirigés contre lui, soient punis d'exil ou de mort. Il fait surveiller les acteurs dont les performances sont autant d'occasions de s'attaquer au gouvernement au travers de satires. Il fait d'ailleurs interdire les représentations publiques des mimes. Domitien mène également de sévères répressions contre les astrologues, les sophistes et les philosophes stoïciens. Vers 84, Dion de Pruse fait partie des premiers philosophes à subir cette politique en étant condamné à l'exil. D'autres stoïciens, comme Helvidus Priscus ou Épictète, subissent le même sort.

Même s'il ne semble accorder aucune importance au Sénat sous son règne absolutiste, il fait expulser les sénateurs qu'il juge indignes et ne favorise pas pour autant les membres de sa famille pour occuper les hautes fonctions. Une conduite qui contraste par rapport au népotisme pratiqué par Vespasien et Titus. Dans sa distribution des postes stratégiques, Domitien récompense par-dessus tout la loyauté, qualité qu'il trouve plus souvent parmi l'ordre équestre que parmi l'ordre sénatorial ou les membres de sa famille qu'il considère comme suspects. Il n'hésite pas à destituer rapidement ceux qui montrent des signes d'opposition à sa politique.

La réalité autocratique du règne de Domitien est encore soulignée par le fait qu'il passe de longues périodes en dehors de Rome, à l'image de Tibère. Aussi, bien que le Sénat n'ait cessé de perdre en pouvoir depuis la chute de la République, il apparaît que le véritable siège du pouvoir ne se trouve même plus dans Rome mais plutôt où l'empereur se trouve. Jusqu'à la fin de la construction du palais de Domitien sur le Palatin, la cour impériale se trouve à Alba ou Circeo, et parfois même plus loin de Rome. Domitien visite l'ensemble des provinces européennes et passe au moins trois années de son règne en Germanie ou en Illyrie à conduire des campagnes militaires aux frontières.

Le revenu annuel de Domitien est estimé à 1 200 millions de sesterces dont près d'un tiers sont dépensés pour l'entretien de l'armée. Le programme de reconstruction de Rome représente la deuxième plus grande dépense. En effet, au moment où Domitien accède au trône, Rome porte encore les marques de l'incendie de 64, de la guerre civile de 69 et de l'incendie de 79. La question de savoir si Domitien a laissé l'Empire avec des dettes ou avec de bonnes réserves financières a été largement débattue. Il semble que Domitien soit parvenu à maintenir une économie équilibrée pendant une grande partie de son règne.

Réévaluation de la monnaie

Peu après son accession au trône, il réévalue la monnaie romaine. Il augmente la pureté de l'argent utilisé pour fabriquer les deniers de 90 % à 98 %, passant de 2,87 grammes d'argent à 3,26 grammes. La crise financière de 85 le contraint à diminuer le taux de pureté d'argent jusqu'à 93,5 %, soit 3,04 grammes.

Les nouvelles valeurs après cette dévaluation restent quand même plus élevées que celles que Vespasien et Titus ont maintenu durant leurs règnes. La rigueur de la politique de taxes de Domitien a permis de conserver cette norme pour les onze années suivantes. Les pièces frappées durant cette période ont bénéficié d'un soin particulier, notamment en ce qui concerne la titulature de Domitien et la qualité des portraits au verso.

Dépenses pour le Peuple

Pour apaiser le peuple romain, il dépense près de 135 millions de sesterces en donativa ou congiaria durant tout son règne. L'empereur remet au goût du jour la pratique des banquets publics qui avait été réduite sous Néron à une simple distribution de nourriture. Il investit des sommes importantes dans les divertissements et les jeux. En 86, il fonde les Jeux Capitolins, une compétition quadriennale comprenant des épreuves d'athlétisme, des courses de chars et des épreuves de chants et de théâtre. Domitien finance lui-même les voyages des compétiteurs qui viennent de tout l'Empire et distribue les récompenses. Il innove dans le domaine des combats de gladiateurs en introduisant des batailles navales, des batailles nocturnes et des combats de gladiateurs femmes ou nains. Enfin, il ajoute deux nouvelles factions d'auriges pour les courses de chars, Or et Violet.

Grand projet d'urbanisme

Plus qu'un projet de reconstruction, le programme d'urbanisme de Domitien doit marquer le couronnement d'une grande renaissance culturelle à travers tout l'Empire. Près de cinquante nouveaux édifices monumentaux sont construits, restaurés ou complétés, plus que ce qui a été fait depuis Augusteon et le stade sur le Champ de Mars et un immense palais sur le Palatin connu sous le nom de palais flavien ou palais de Domitien qui a été conçu par l'architecte Rabirius.

Les travaux de restauration les plus importants menés sous Domitien concernent le temple de Jupiter sur le Capitole qui a été couvert à l'occasion de tuiles dorées. Il fait achever la construction du temple de Vespasien et de Titus, de l'arc de Titus et du Colisée auquel il fait ajouter un quatrième étage.

Domitien observe une pratique rigoureuse de la religion romaine traditionnelle et veille personnellement à ce que les anciennes coutumes et morales romaines soient respectées durant son règne. Pour justifier la nature divine de la dynastie des Flaviens, l'empereur insiste sur le lien privilégié qui l'unit à Jupiter, par exemple en faisant restaurer à grands frais le temple qui lui est dédié sur le Capitole. Une petite chapelle dédiée à Jupiter Conservator est élevée près de la maison dans laquelle Domitien s'est réfugié le 20 décembre 69. Plus tard durant son règne, elle est remplacée par un édifice de plus grandes dimensions dédié à Jupiter Custos.

Néanmoins, la divinité qu'il semble préférer est Minerve. Il fait installer un autel privé dédié à cette déesse dans ses quartiers privés, les revers des pièces de monnaie portent plusieurs fois sa figure (au moins quatre fois) et il fonde une nouvelle légion baptisée de son nom : la legio I Minervia. De plus, le forum transitorium qu'il fait construire entre les forums d'Auguste et de Vespasien est fermé sur un côté par un temple dédié à Minerve. Mais les travaux n'étant pas achevés à sa mort, c'est Nerva qui inaugure le forum.

Domitien relance la pratique du culte impérial, tombé en désuétude depuis Vespasien. D'ailleurs, son premier acte en tant qu'empereur est la déification de son frère, Titus. Il fait de même pour son fils mort en bas âge et pour sa nièce Julia Flavia. Selon Suétone et Dion Cassius, Domitien se donne officiellement le titre de Dominus et Deus mais leurs écrits sont à prendre avec précaution puisque Domitien n'utilise pas le titre de Dominus durant son règne, que ce soit dans les documents retrouvés ou sur les pièces de monnaie. Il est davantage probable que ce titre ait été effectivement utilisé mais en guise de flatteries dans l'espoir de gagner la faveur impériale.

Pour consolider le culte de la famille impériale, Domitien fait élever un mausolée dynastique sur le site de la résidence officielle de Vespasien sur le Quirinal et fait agrandir le temple dédié aux divins Vespasien et Titus sur le Forum Romain. Pour immortaliser les succès militaires des Flaviens, il fait construire le Templum Divorum et le Templum Fortuna Redux et fait compléter l'Arc de Titus.

Ces travaux de construction ne représentent que la partie tangible de la politique religieuse de Domitien qui se traduit également par le renforcement des lois religieuses et de la morale publique. En 85, il se nomme lui-même censor perpetuus, fonction qui a pour tâche de veiller au respect des traditions romaines. Domitien accomplit cette tâche de façon consciencieuse et méticuleuse. Il renouvelle la Lex Iulia de Adulteriis Coercendis qui punit l'adultère d'exil. Parmi la liste des victimes de l'intransigeance de Domitien, on compte un chevalier qui avait divorcé de sa femme et s'était remarié avec elle ou encore un ancien questeur qu'il expulse du Sénat pour s'être donné en spectacle.

Les religions étrangères sont tolérées tant qu'elles ne troublent pas l'ordre public ou tentent de s'assimiler à la religion romaine traditionnelle. Le culte des divinités égyptiennes rencontre un grand succès auprès de la population sous les Flaviens, en particulier celui des divinités Sérapis et Isis qui sont identifiées respectivement à Jupiter et Minerve.

Les écrits d'Eusèbe de Césarée datés du IVe siècle assurent que les Juifs et les Chrétiens ont subi de sévères persécutions vers la fin du règne de Domitien, époque à laquelle aurait été composé l'Apocalypse de Jean. Mais même si les Juifs ont été lourdement taxés sous Domitien, aucune source contemporaine ne mentionne des procès ou des exécutions pour un motif religieux, excepté pour des offenses à la religion romaine

La plupart des campagnes militaires entreprises par Domitien sont de nature défensive, l'empereur ne s'étant pas lancé dans une véritable politique expansionniste. Sa plus grande contribution dans le domaine militaire est le développement du Limes Germanicus qui comprend un vaste réseau de routes, de forts et de tours de guet construits le long du Rhin. En 86, Domitien scinde la province de Mésie en deux afin d'améliorer le système défensif. Malgré ce renforcement de la frontière, les campagnes les plus importantes se déroulent en Gaule contre les Chattes et le long du Danube contre les Suèves, les Sarmates et les Daces.

À ces guerres défensives s'ajoutent quelques conquêtes comme celle en Bretagne menée par Cnaeus Julius Agricola qui étend les limites de l'Empire jusqu'en Calédonie. On attribue également à Domitien l'inscription romaine trouvée la plus à l'est, taillée dans la roche près de la montagne Boyukdash, aujourd'hui en Azerbaïdjan, et qui mentionne la legio XII Fulminata. D'après la titulature de Domitien sur l'inscription, où figure le titre de Germanicus, l'expédition est datée entre 84 et 96. En Orient, Domitien semble avoir choisi une politique d'annexion plutôt que de préserver les États-clients, politique prônée par Auguste : en 93, à la mort d'Agrippa II, les royaumes d'Arménie Mineure et d'Iturée sont incorporés à l'Empire.

Domitien gère l'armée romaine avec le même souci du détail qu'il montre dans les autres branches du gouvernement. Il fait nommer des généraux reconnus pour leurs compétences militaires et désigne généralement deux préfets du prétoire dont il accroît les pouvoirs, l'un des deux l'accompagnant dans ses campagnes sur le Danube. Néanmoins, ses compétences de stratège sont critiquées par ses contemporains. Bien qu'il ait célébré de nombreux triomphes, il s'agirait davantage de manœuvres de propagande que de réelles victoires.

Quoi qu'il en soit, Domitien semble avoir été très populaire auprès des soldats, passant plus de trois années de son règne à leurs côtés, plus que tous les autres empereurs depuis Auguste, et augmentant leur solde d'un tiers (la solde passe de 225 à 300 deniers annuels pour un légionnaire). Bien que l'état-major de l'armée ait pu désapprouver ses choix stratégiques et tactiques, les soldats lui témoignent une solide loyauté.

GENEALOGIE LE GAC - PECHEU : L'ASCENDANCE DE JULIA FLAVIA ... (dite JULIA TITI)

L'empire romain sous le règne de Domitien.

Campagnes contre les Chattes

Une fois empereur, Domitien cherche à gagner la gloire militaire qui lui a été refusée jusqu'à présent. Dès 82 ou 83, il part pour la Gaule, officiellement pour organiser un cens, mais il ordonne soudainement d'attaquer les Chattes. Il crée dans ce but une nouvelle légion, la legio I Minervia, qui construit quelque 75 kilomètres de routes en territoire ennemi.

On sait peu de choses du déroulement des opérations militaires mais Domitien semble avoir remporté suffisamment de victoires pour se permettre de retourner à Rome à la fin de l'année 83 pour célébrer un grand triomphe à l'issue duquel il se décerne le titre de Germanicus. Ce retour en triomphe de Domitien a été très critiqué à l'époque, les auteurs antiques jugeant cette campagne injustifiée et décrivant le triomphe qui a suivi comme monté de toutes pièces . Ces allégations semblent se vérifier lors de la révolte de Saturninus en 89 durant laquelle les Chattes jouent un rôle important.

Campagnes d'Agricola en Bretagne

L'un des textes qui détaille le plus une campagne militaire sous les Flaviens et qui nous soit parvenu est la biographie que Tacite a fait de son beau-père Agricola dans laquelle il évoque longuement l'expédition dans le nord de la Bretagne entre 77 et 84.

Agricola arrive vers 77 en Bretagne comme gouverneur et lance immédiatement une expédition en Calédonie. En 82, il traverse une rivière qui n'a pas été identifiée avec certitude, défait des peuples inconnus des Romains jusqu'à présent et fait fortifier la côte qui fait face à l'Irlande. D'après Tacite, Agricola se serait exclamé que l'île de Bretagne pouvait être conquise avec une seule légion et quelques auxiliaires. Il donne asile à un roi irlandais en exil espérant utiliser sa cause comme prétexte d'invasion de l'île mais la conquête de l'Irlande n'aura jamais lieu.

L'année suivante, se détournant de l'Irlande, Agricola fait construire une flotte et dépasse l'embouchure de la Forth, pénétrant en Calédonie. L'avancée de l'armée est assurée par la construction d'un camp légionnaire à Inchtuthil. À l'été 84, Agricola affronte les Calédoniens de Calgacus à la bataille du mont Graupiusa 22. Bien que les Calédoniens subissent des pertes sévères, les deux-tiers de leur armée parviennent à s'échapper et se réfugient dans l'intérieur des terres, empêchant les Romains de prendre le contrôle de toute l'île de Bretagne.

En 85, Domitien rappelle Agricola à Rome après plus de six années passées à gouverner la province de Bretagne, c'est-à-dire beaucoup plus longtemps que les légats consulaires de l'époque flavienne. Selon Tacite, Domitien n'a rappelé Agricola que parce qu'il craint que son prestige efface le mérite de ses modestes victoires en Germanie. La relation entre l'empereur et Agricola est ambiguë : d'un côté, Domitien lui accorde les honneurs du triomphe et l'érection d'une statue, mais d'un autre côté Agricola n'obtient aucun autre poste civil ou militaire d'importance en dépit de son expérience et de son renom. Il lui a bien été offert de gouverner la province d'Afrique mais il refuse, soit pour des raisons de santé, soit, comme l'avance Tacite, à cause de l'intervention de Domitien .

Peu après le retour d'Agricola à Rome, l'Empire romain déclare la guerre au royaume de Dacie. Domitien a besoin de renforcer ses troupes et, en 87 ou 88, il ordonne le retrait d'une grande partie des troupes de Bretagne. Le camp d'Inchtuthil est démantelé et les forts et tours en Calédonie sont abandonnés. La frontière de l'Empire se déplace de quelque 120 kilomètres vers le sud. L'état-major de l'armée romaine a reproché à Domitien cette décision mais pour lui, les conquêtes sur les Calédoniens ne représentent qu'une perte d'argent.

Guerres daciques

La menace la plus importante à laquelle l'Empire a eu à faire face durant le règne de Domitien apparaît au nord du cours moyen du Danube. Les Suèves, les Sarmates et les Daces harcèlent en continu les colonies romaines installées le long du fleuve. Mais de tous les peuples barbares, les Sarmates et les Daces constituent la menace la plus sérieuse. Vers 84 ou 85, les Daces, menés par Décébale, traversent le Danube et pénètrent dans la province de Mésie, saccageant tout sur leur passage et tuant le gouverneur Oppius Sabinus.

Domitien réagit rapidement et lance une contre-offensive qu'il commande en personne, accompagné par le préfet du prétoire Cornelius Fuscus. Ce dernier parvient à repousser les Daces au-delà du Danube vers le milieu de 85 et Domitien retourne à Rome célébrer son second triomphe.

Mais la victoire est de courte durée : dès 86, Fuscus se lance dans une expédition punitive en Dacie qui finit en fiasco lors de la bataille de Tapae où les troupes romaines sont massacrées Cornelius Fuscus est tué et l'aigle de la garde prétorienne est perdue, perte vécue à Rome comme un terrible affront qui ne peut rester impuni.

Domitien retourne en Mésie en août 86. Il réorganise la province en la divisant en deux, d'une part la Mésie inférieure et d'autre part la Mésie supérieure. Il transfère trois légions supplémentaires le long du limes danubien. En 87, les Romains envahissent la Dacie une fois de plus, sous le commandement de Tettius Julianus. Décébale est finalement vaincu vers la fin de 88, au même endroit où Fuscus a été tué. Mais l'attaque finale sur la capitale dace, Sarmizegetusa, qui aurait permis de mettre fin définitivement à la guerre, n'a pas lieu, à cause d'une révolte qui éclate à la frontière avec la Germanie en 89.

Afin d'éviter d'avoir à mener une guerre sur deux fronts, Domitien traite avec Décébale qui parvient à obtenir des conditions de paix très favorables. Si les Romains se réservent un accès libre au royaume, en retour Décébale obtient de Rome le versement d'un tribut annuel équivalent à 8 millions de sesterces. Les auteurs contemporains critiquent sévèrement ce traité qui est considéré comme humiliant pour les Romains et qui laisse impunies les morts de Sabinus et de Fuscus.

Les Daces restent calmes pendant tout le reste du règne de Domitien, mettant à profit les avantages tirés du traité de 89 pour renforcer leurs défenses. Domitien, qui devait voir dans ce traité un simple gain de temps, souhaite certainement lancer une nouvelle guerre contre les Daces une fois la situation en Germanie de nouveau sous contrôle. Ainsi, il renforce la garnison de Mésie supérieure avec deux unités de cavalerie venant de Syrie et avec au moins cinq cohortes de Pannonie. Mais Domitien n'a pas l'occasion de réaliser ses plans et il faut attendre le règne de Trajan pour que les Romains repassent à l'offensive contre les Daces.

GENEALOGIE LE GAC - PECHEU : L'ASCENDANCE DE JULIA FLAVIA ... (dite JULIA TITI)

Temple de Domitien à Ephèse en Turquie. (notre croisière en 2009 sur le Costa Séréna, escale à Izmir et excursion à Ephèse).

Opposition au régime

Révolte de Saturninus

Le 1er janvier 89, le gouverneur de Germanie supérieure, Lucius Antonius Saturninus, et les deux légions basées à Mogontiacum (Mayence) (la legio XIV Gemina et la legio XXI Rapax) se soulèvent contre l'empereur avec le soutien d'une tribu des Chattes. La cause précise de la révolte n'est pas connue mais cette dernière paraît avoir été planifiée depuis longtemps. Les officiers des légions impliquées, de rang sénatorial, ont peut-être manifesté ainsi leur opposition à la politique militaire de Domitien comme sa décision de fortifier le limes Germanicus au lieu de se lancer dans une guerre offensive ou encore la retraite de la Bretagne. Quoi qu'il en soit, la révolte ne s'étend pas à d'autres provinces et est rapidement détectée. Le gouverneur de Germanie inférieure, Lappius Maximus, intervient, soutenu par le procurateur de Rhétie, Titus Flavius Norbanus. Domitien part de Rome à la tête de la Garde prétorienne et fait venir Trajan d'Hispanie en renfort à la tête de la legio VII Gemina.

Un dégel du Rhin empêche les Chattes de traverser le fleuve et de venir soutenir Saturninus. Après 24 jours de révolte, les rebelles sont écrasés et leurs chefs sévèrement punis. Les légions mutinées sont envoyées sur le front d'Illyrie tandis que celles qui ont aidé à vaincre le soulèvement sont récompensées. Lappius Maximus obtient le gouvernorat de Syrie puis le consulat en mai 95 et enfin une fonction religieuse jusqu'en 102. Titus Flavius Norbanus est peut-être nommé préfet d'Égypte et devient préfet du prétoire vers 94 avec Titus Petronius Secundus pour collègue.

La répression du soulèvement et les sanctions prises à l'encontre des légions mutinées ont des répercussions jusqu'à Rome, entrainant une rupture durable avec l'aristocratie sénatoriale. L'année qui suit la révolte, Domitien partage le consulat avec Marcus Cocceius Nerva ce qui laisse penser que ce dernier a joué un rôle important dans la découverte de la conspiration. Le choix de Nerva pour collègue au consulat peut être compris comme une volonté de Domitien de montrer que la situation dans l'Empire est de nouveau stable.

Relations avec le Sénat

Depuis la chute de la République, l'autorité du Sénat romain n'a cessé de diminuer tout au long du principat, système quasi-monarchique institué par Auguste qui autorise l'existence d'un régime dictatorial tout en maintenant des apparences républicaines. La plupart des empereurs ont maintenu, avec plus ou moins de subtilité, cette façade républicaine et en retour, le Sénat a implicitement accepté le statut de monarque de l'empereur.

Domitien ne fait preuve d'aucune subtilité à ce sujet. Dès le début de son règne, il met en place un régime au caractère autocratique. Il se méfie des aristocrates et ne craint pas de le montrer en retirant tout pouvoir décisionnel au Sénat. À la place, il se repose sur un cercle restreint d'amis proches et de chevaliers qu'il place aux postes importants.

Mais la méfiance est réciproque. Après l'assassinat de Domitien, les sénateurs romains se précipitent au Sénat où ils le condamnent immédiatement à l'oubli . Durant les règnes des empereurs suivants, les auteurs publieront des écrits où Domitien est systématiquement décrit comme un tyran.

Néanmoins, Domitien semble avoir fait quelques concessions envers les sénateurs. Alors que son père et son frère ont concentré les pouvoirs consulaires entre les mains de leur famille, Domitien a accepté qu'un nombre surprenant de provinciaux et d'adversaires potentiels accèdent au consulat ordinaire. Il s'agit peut-être de manœuvres subtiles destinées à se réconcilier les factions hostiles du Sénat. Mais en offrant le consulat à des ennemis potentiels, Domitien a peut-être plutôt voulu les compromettre aux yeux de leurs partisans. Dès que leur conduite lui paraît insatisfaisante, ils sont pour la plupart condamnés à l'exil ou exécutés et leurs propriétés sont confisquées.

Tacite et Suétone parlent de persécutions qui vont croissantes jusqu'à la fin du règne de Domitien avec un point culminant en 93 ou peut-être avant, juste après la révolte de Saturninus. Au moins vingt sénateurs qui s'opposent au régime sont exécutés dont l'ancien époux de Domitia Longina, Lucius Aelius Lamia, et trois membres de la famille de l'empereur, Titus Flavius Sabinus, Titus Flavius Clemens (l'épouse de ce dernier, Flavia Domitilla, est exilée) et Marcus Arrecinus Clemens. Quelques-uns d'entre eux sont exécutés dès 83 ou 85. Selon Suétone, certains sénateurs sont convaincus de corruption ou de trahison, d'autres d'accusations plus triviales justifiées par la suspicion de Domitien.

« Il disait souvent : « Quelle misérable condition que celle des princes ! On ne les croit sur les complots de leurs ennemis que quand ils en ont péri victimes ». »

— Suétone (traduction de T. Baudement, 1845), De vita Caesarum, Vie de Domitien, XX

On peut comparer ces exécutions avec celles du règne de Claude et noter que ce dernier a fait exécuter environ 35 sénateurs et 300 chevaliers et a pourtant été déifié par le Sénat et a toujours été considéré comme un des bons empereurs de l'histoire de Rome. Domitien reste incapable d'obtenir le soutien de l'aristocratie, en dépit de ses tentatives de rapprochements, notamment au travers du choix des candidats au consulat ordinaire. Son gouvernement autocratique accentue la perte de pouvoir du Sénat et sa façon de traiter les patriciens et même les membres de sa famille de la même manière que tous les Romains lui a valu leur mépris.

L'assassinat

Domitien est assassiné le 18 septembre 96 à l'issue d'une conspiration de palais organisée par des membres de la cour. Suétone fournit un récit très détaillé du complot et de l'assassinat dont le principal responsable est selon lui le ministre Parthenius qui souhaiterait venger avant tout l'exécution du secrétaire particulier de Domitien, Epaphroditus. Ceux qui se chargent d'assassiner Domitien sont un des affranchis de Parthenius appelé Maximus et un servant de Flavia Domitilla, nièce de l'empereur, appelé Stephanus.

Le degré d'implication de la Garde prétorienne dans le complot n'est pas connu avec exactitude. À cette époque, la garde est commandée par Titus Flavius Norbanus et Titus Petronius Secundus. Ce dernier devait être au courant du complot106. Dion Cassius, qui écrit près d'un siècle après les évènements, inclut Domitia Longina parmi les conspirateurs mais au vu de sa fidélité affichée envers Domitien, même après la mort de son époux, son implication semble très improbable.

Dion Cassius suggère que l'assassinat a été improvisé tandis que pour Suétone, il s'agit d'une conspiration très bien organisée. Se fiant aux prédictions de son astrologue qui lui avait annoncé qu'il mourrait vers midi, Domitien reste plus confiant le reste de la journée. Mais en ce dernier jour de sa vie, Domitien semble inquiet, demandant plusieurs fois l'heure à l'un de ses serviteurs. Ce dernier, impliqué dans le complot, lui ment, affirmant qu'il est bien plus tard que midi. Rassuré, Domitien se rend dans son cabinet pour signer quelques décrets lorsqu'il est attaqué.

« Voici à peu près ce que l'on sait de cette conjuration et de la manière dont périt Domitien. Les conjurés ne sachant ni où ni comment ils l'attaqueraient, si ce serait à table ou au bain, Stephanus, intendant de Domitilla et alors accusé de malversation, leur offrit ses conseils et son bras. Pour détourner les soupçons, il feint d'avoir une blessure au bras gauche, et le porte, pendant plusieurs jours, entouré de laine et de bandages. Le moment venu, il y cache un poignard, et fait demander une audience à l'empereur, pour lui dénoncer une conspiration. Il est introduit ; et tandis que Domitien lit, tout effrayé, l'écrit qu'il vient de lui remettre, Stephanus lui perce le bas-ventre. L'empereur, blessé, cherche à se défendre, lorsque Clodianus, légionnaire émérite, Maxime, affranchi de Parthenius, Saturius, décurion des valets de chambre, et quelques gladiateurs, fondent sur lui, et le frappent de sept coups de poignard. Le jeune esclave chargé du soin de l'autel des dieux Lares, dans la chambre impériale, se trouve là au moment du meurtre, et raconte que Domitien, en recevant la première blessure, lui a ordonné d'aller prendre un poignard caché sous son chevet et d'appeler ses gardes ; mais qu'il n'a trouvé, à la tête du lit, que le manche du poignard, et partout que des portes fermées ; que, pendant ce temps, Domitien, qui a saisi et terrassé Stéphanus, soutient contre lui une lutte acharnée, s'efforçant, quoiqu'il ait les doigts coupés, tantôt de lui arracher son arme, tantôt de lui crever les yeux. Il est tué le quatorze des calendes d'octobre, dans la quarante-cinquième année de son âge et la quinzième de son règne. »

— Suétone (traduction de T. Baudement, 1845), Vie des Douze Césars, Domitien, XVII

Le corps de l'empereur est emporté dans un cercueil commun et est incinéré (sa crémation n'est pas certaine) sans cérémonie. Ses cendres sont plus tard mélangées à celles de sa nièce Julia et enfermées dans le temple des Flaviens. Selon Suétone, de nombreux présages ont annoncé la mort de Domitien. Quelques jours avant l'assassinat, Minerve lui serait apparue en songe, lui annonçant qu'elle a été désarmée par Jupiter et ne peut plus assurer sa protection.

Succession et conséquence

Les Fasti Ostienses nous apprennent que le jour même de l'assassinat de Domitien, le Sénat proclame Marcus Cocceius Nerva empereur. Même si l'expérience politique de Nerva est reconnue, le choix reste surprenant. Nerva est âgé, il n'a pas d'enfant et a passé la plus grande partie de sa carrière à œuvrer dans l'ombre. De nombreux auteurs antiques en ont déduit qu'il devait être impliqué dans la conspiration.

Selon Dion Cassius, les conspirateurs auraient contacté Nerva pour lui proposer de succéder à Domitien, ce qui suggère que Nerva est au moins au courant du complot. Son nom n'apparaît pas dans la description des évènements de Suétone, mais ce dernier a pu l'omettre sciemment pour éviter de froisser Trajan puis Hadrien, successeurs directs de Nerva, en suggérant que la dynastie des Antonins trouve son origine dans un meurtre.

D'un autre côté, Nerva manque de soutien dans l'Empire et est connu comme un fervent partisan des Flaviens, ce qui aurait dû l'écarter de fait de la conspiration. Son implication demeure mystérieuse mais les historiens modernes pensent que Nerva a uniquement été choisi par le Sénat dans les heures qui ont suivi l'assassinat. La décision a pu être précipitée afin d'éviter les troubles d'une guerre civile comme ce fut le cas à la mort de Néron.

Néanmoins, le Sénat se réjouit de la mort de Domitien et condamne sa mémoire à l'oubli (damnatio memoriae). Les pièces de monnaie où son portrait ou son nom apparaissent sont fondues, ses arcs de triomphe sont abattus et son nom est effacé de tous les documents publics officiels. Domitien est le seul empereur, avec plus tard Publius Septimius Geta, à avoir été condamné officiellement de la sorte, bien que d'autres empereurs aient pu subir un sort comparable. Malgré tout, les ordres du Sénat sont seulement partiellement exécutés à Rome et en Italie et globalement ignorés dans le reste de l'Empire.

Selon Suétone, le peuple romain accueille la nouvelle de la mort de l'empereur avec indifférence mais l'armée est beaucoup plus émue, demandant que Domitien soit déifié. Des émeutes éclatent dans plusieurs provinces. La Garde prétorienne demande que les assassins soient châtiés, ce que Nerva refuse. À la place, il démet Titus Petronius Secundus de ses fonctions de préfet du prétoire et nomme Casperius Aelianus, ancien préfet de Domitien, pour lui succéder, espérant calmer la situation. Mais le retour au calme espéré ne vient pas et la colère des prétoriens conduit à une crise majeure en octobre 97 quand, menés par Aelianus, ils prennent l'empereur en otage dans son palais. Nerva est contraint d'accéder à leur demande et fait arrêter les responsables de la mort de Domitien. Nerva prononce même un discours dans lequel il remercie la garde prétorienne pour son action salutaire. Titus Petronius Secundus et Parthenius sont arrêtés et exécutés. Nerva sort de cette crise très fragilisé. Il réagit en adoptant officiellement Trajan, qui lui succède en janvier 98.

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